为何使用现金可帮我们省更多


今时今日,相信大家都不会带许多现金在身。事实上,有些人的钱包里,卡的数目可能比钞票的数目更多。科技发达让人们的生活确实方便很多,只要一卡在手,便可轻松购物。

最近,美国一个颇受欢迎的个人财经博客所播出的节目(Stacking Benjamins Show),主持人Joe Saul-Sehy与Clarke Howard谈到金钱的问题。Howard是一名理财达人,专门教导人们怎样用钱,包括买屋、汽车贷款及所有与钱相关的事情。

几百年来,我们与钱的关系改变了。Howard谈到钞票可能被刷卡取代事实上是很严重的事。千禧世代(最低限度在美国)面对最大的问题是储蓄,因为他们没有花钱的感觉。

从真金白银至无形现金

很久很久以前,当钞票还未有发明之前,人们是以物换物或用珍贵金属及石头来做买卖。这些真金白银在自由市场当然有一定的价值,但最大的问题是怎样携带,要知道,黄金、白银及珍贵宝石都是沉甸甸!

另一点值得注意的是,由于做买卖要携带沉甸甸的真金白银,因此,在体力及心力的限制下,可以做的买卖不多。以真金白银来做交易也是一件令人心痛的事,因为你实实在在看着你所拥有的财富给了别人,这种不舍的心理就是损失厌恶(loss aversion)。

之后,钞票出现了,其实它是政府及国家银行给予的一种保证,让这些钞票拥有购买力。渐渐在近几十年来,信用卡(credit card)及转账卡(debit card)开始大行其道。现在,金钱已慢慢地变成电脑屏幕里的一些数字。

用卡付钱,任何数目也不在乎
但由于现在购物付款十分方便,当我们用信用卡或转账卡来购物时,我们不会再有那种“心痛”的感觉。最主要的分别是,你钱包里的钱让你觉得你的消费是有一个“限度”,但用卡来付款,你只知道该物件的价钱,看不到你的银行余款。

当然,为了安全及个人私隐,收银机不可能显示你的卡有多少信用或转账余额,要不然,排在你后面的购物人龙也看得到。但其实这也是信用卡公司想要的,因为它们想在你不知情或没有感觉的情况下,把你毕生收入夺走一部分。

正确地使用信用卡当然对持卡者是好事,但持有信用卡的冲动消费者实在为数不少,这说明为什么信用卡公司的生意蒸蒸日上。

现金是一个很好的精打细算工具


还好的是,钞票依然通行,不像以往的珍贵金属或以物换物。人们如果要精打细算,最好是携带现金,不要用卡付款。

假如你不再用卡,而是每个月提取现金来消费。这会令你在消费上更有节制。当你每次购物需要数钱及把钱交给收银员的时候,你可以知道你有多少钱剩余下来。

虽然使用现金比刷卡没有那样方便,但要数钱付款的不便及把钱交付时的“心痛”会压制你的花钱意愿。

个人选择
上述提到的建议主要是针对有消费(及储蓄)问题的人,当然,要谨慎消费还有很多办法,但利用现金来代替刷卡或许能免除过度花费及陷于负债的问题 。

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