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【独家】大马首只独角兽推手 Catcha集团雄心万丈


独家报道:林嘉珉

在遗憾错失Grab之后,大马第一只独角兽公司终于在去年诞生了——东南亚最大综合二手汽车电商平台Carsome。

Carsome过去1年紧锣密鼓筹备融资,而使其随后坐实独角兽身分的重要一步,便是成功获得线上汽车平台营运商iCar亚洲股份的注入。

而这就要归功于Catcha集团控股的眼光,为大马首只独角兽公司的成型,铺上最后一块基石。

不过,这并非Catcha集团唯一代表作,之前较广为人知的成功商业案例,还包括脱售线上房地产网站iProperty予Property Guru,造就东南亚规模最大的互联网收购案,及成功让多家公司上市。

究竟Catcha集团是如何参与Carsome融资?未来科技领域展望与商机又在哪?

《南洋商报》独家专访该集团创办人兼总执行长帕特里克·格罗夫,让他与大家分享对于新科技和创业的经验与独到见解。

帕特里克·格罗夫

帕特里克·格罗夫

格罗夫——东南亚最会卖公司的人
疫后数字大商机

身为澳洲与东南亚最成功的互联网企业家之一,帕特里克·格罗夫曾入列《澳洲金融评论》富人榜及福布斯大马富豪榜。

不过,格罗夫最为令人感到赞叹的,是他的思考能力和执行力。就好比“小目标是1年内赚取1个亿”这宛如痴人说梦般的念头,他却能认真思索对策并认真实现。

格罗夫亲手创办的多家公司,大部分都成功上市,又或转手卖出,因此,他也被称为“东南亚最会卖公司的人”。

随着数字与科技领域的重要性日益剧增,本报透过电邮专访格罗夫,他也分享了自身的商业理念和未来行动方针,希望为其他企业家带来启发。

作为科网领域的“牛人”,格罗夫非常看好冠病疫情会加速东南亚数字化转型,并相信这会带来大量的商机。

“这一巨大转变,将继续为科技人才、企业家和投资者创造大量机会。”

东南亚网络经济年增20%

他引用谷歌的电子经济报告,东南亚网络经济去年的商品总量,价值估计高达1740亿美元(约7579亿令吉),预计会在2025年冲高至3600亿美元(1兆5672亿令吉)。

“这就相当于每年平均增长高达20%。”

随着数字科技创新崛起势不可挡且日新月异,区域内已出现许多数字支付、数字方案与数字银行等新概念。

身为东南亚网络科技最具代表性企业家之一,格罗夫自然不落后于人,并表示正积极参与其中。

“我们认为这些领域仍会继续展现庞大增长(势头),除了自己积极参与,我们也很期待能够与优秀的企业家合作,帮助他们迈入下一个增长阶段。”

他说,对于任何想在科技领域闯出名堂的人,现在正是参加“派对”的最佳时机。

Catcha集团旗下的投资组合或公司都属于“新经济”领域。

积极部署网络3.0时代

此外,对于近年来很“夯”的元宇宙课题,乃至网络3.0,他表示集团都非常感兴趣。

“不只是元宇宙,我们对过去18个月搅动着全球的网络3.0的动向都感到兴奋。

“我们从最初期时,或者更多人目前所称的网络1.0时代,就一直参与着互联网领域。

“网络3.0运动旨在创造下一代互联网,利益相关者之间的奖励更加一致,经济更加开放与分散,并通过利用区块链技术,在用户和投资者中获得了巨大吸引力。

“我们对此深信不疑,并在该领域部署了更多资源。就敬请大家留意。”

手握数新经济王牌

Catcha集团在1999年创立后,一直积极参与东南亚的数字生意,并开创、培养、收购及推动上市与脱售许多家数字科技初创公司。

格罗夫补充,该集团旗下的投资组合或公司都属于“新经济”领域。

其中,除了近期名声大噪的Carsome,还有挂牌澳洲交易所的风投公司Frontier Digital Ventures、数字媒体公司iMedia Asia、数字租屋平台Instahome,及豪宅集资投资平台Estate.co。

3公司今年IPO

问及融资达人格罗夫,近期会否有任何组合中公司进行大型融资活动?

他说:“我们组合中大部分公司都处于初期或增长阶段,将会个别在相对应的时间点进行融资,以执行增长计划。”

“Catcha集团旗下组合的公司,今年至少会有3家进行首次公开募股(IPO),我们对此感到非常兴奋。”

carsome

奠定大马首只独角兽Carsome

根据近期融资估值活动来看,Carsome无疑风头正盛,而Catcha集团的加入,无疑是起到了临门一脚的作用,奠定了这只汽车平台独角兽的身分地位。因此,这不免让人好奇Catcha集团最初是如何遇上Carsome,以及如何鉴定这只独角兽的“增长”潜力。

格罗夫回应说:“鉴于Catcha集团深入参与到数字汽车空间,我们认识郑继宗(Carsome创办人兼总执行长)与他的团队好几年了,并且一直非常尊敬他们。”

他续指,去年中刚好浮现了绝佳的投资机会,因为当时Carsome进行着D2轮的融资活动,以为未来增长筹资,特别是零售业务方面。

领导东盟二手车市场

“Catcha集团决定参与投资,因为我们从多方面看好Carsome。

“Carsome在价值550亿美元(约2415亿令吉)的东盟二手车市场内,占据领导者地位。

“我们也看到Carsome与iCar亚洲之间的大量协同效应。当中最显眼的,就是每个月潜在购车者的逾1000万次网络访问,这将明显促进Carsome增长,及巩固其市场领先地位。”

iCar亚洲是由Catcha集团联合创办,其线上平台主要在大马、印尼和泰国市场活跃,并在澳洲交易所挂牌。

“我们非常幸运,能够以董事成员与股东的身分与Carsome团队紧密合作。我们希望本土首只独角兽能够继续让大马感到骄傲。”

全购股权凑最后拼图

去年6月,有媒体报道Carsome正考虑赴美上市,并将成为我国第一只独角兽公司,而当时Carsome正进行一系列IPO前的融资活动。在不到1个月后,Carsome宣布将以换股方式,入手Catcha集团持有iCar亚洲的19.9%股权。

随后,献议全购余下80.1%股权;总交易价值超过2亿美元(约8.8亿令吉)。

这正好壮大了Carsome估值价值,为其独角兽科技事业版图,凑上最后一块拼图。

到了9月初,该公司在融资活动上筹获2亿美元,将整体估值提升至13亿美元(约57亿令吉),坐实我国第一独角兽的宝座。

熬过网络泡沫危机

过去2年冠病疫情席卷全球,让许多企业家陷入绝境,似乎难以找到新希望。但你是否知道,现在风光无限的格罗夫,最初的创业路实际上走得比许多人还要艰辛。

他向本报披露:“我们几次跌到谷底,最严重的是发生在2000年网络泡沫危机时期。”

他对被疫情冲垮的企业家分享到,他从每一次的打击中,学习到了永不放弃,且必须保持积极。

“只要你一直在打破(常规),你终究会做出一些伟大的事情。”

初露锋芒就遇挫

在澳洲大学毕业后,他在1999年回到大马并创办Catcha.com,欲打造东南亚最大的线上搜索引擎,叫板当时尚是全球网络排名第一的雅虎(Yahoo)。

但戏剧性的是,在2000年已经准备好在澳洲交易所上市的Catcha.com,就在IPO路演的第一天,就迎来网络泡沫危机,汇集科技企业的那斯达克指数跳崖式下跌。

跟着网络泡沫一同破灭的,还有Catcha.com的IPO。更糟糕的是,公司还就此背负400万美元(约1756万令吉)巨额债务,而董事成员的辞职更是让一切雪上加霜。

8年亏6200万 绝地反弹

他事后曾向新加坡媒体《今日报》(Today)透露,公司在那之后的8年时间内,亏损大约2000万新元(约6200万令吉)。

格罗夫说:“我们需要削减成本、扩大收入,及靠创意来让生意保持存活。当我回首创业路程,我们亏了8年钱。你不可以领奖金或薪水,告诉别人你在做什么会变得很尴尬。

“不过,我们坚持下来了。”

在坚持不懈的努力之下,Catcha集团终于成功重建网络泡沫所留下的残垣断壁,并成为当时非常少数存活后绝地反弹的网络企业家代表,且后来在东南亚市场崭露头角,成为国际知名网络科企。

大胆想努力做

在过去十数载,格罗夫凭借培育多家公司上市或者壮大后脱售,成功在国际商场上打响名声。

而他在成功背后的生意理念,靠的就是“敢想与肯做”,并瞄准潜力更大的东南亚市场。

突发奇想设超高目标

在2018年时,格罗夫曾在Mindvally研讨会活动上分享,他的成功与执行力背后的秘诀,就来自于思考方式的改变。

他发现,许多人在思考问题的时候,总是以抱怨的形式探讨问题,比如“为何我没有1亿美元?”。为此,他当年突发奇想,特意在新手提电脑内的日记上,写下“我要如何才能在12个月赚1亿美元”。

iflix

1年创iflix市值逾4亿

尽管他当时也觉得是个非常荒唐的挑战,但在他第三或四次写日记的过程后,他发现自己竟然找到了实现目标的方法,并开始去执行计划。更妙的是,他与团队成员也成功在1年内,创造一家价值1亿美元公司,即本地知名的串流媒体平台iflix。

而格罗夫对自己的挑战没有就此停下,他将难度大大提升,目标是在24个月内,将iflix价值提升至10亿美元(约43.9亿令吉)。

不过,这个大挑战没有在时限内达成,但当时公司估值已经来到5至6亿美元。

“你会发现,有时候,当你定下非常远大的目标,即使你最终只达成目标的一半,也算是个不错的成就了。”

Catcha数字放眼2026成独角兽

Catcha集团将iMedia Asia注入GN2公司Catcha数字(CATCHA, 0173,创业板)的重组计划,近期获得大马交易所批准。

以格罗夫的过往“战绩”来看,不免让人好奇他对重组后的Catcha数字会否设下飞跃式增长目标。

他回答到,他们的目标是在2026年时,将Catcha数字打造成马交所的首个网络消费类“令吉独角兽”公司。

“iMedia团队正努力成为东南亚数十亿美元数字广告市场中,领先的数字媒体公司。

“虽然各大品牌在冠病期间减少营销预算,但iMedia在2021财年创下纪录,并打破财务预算。”

他补充,iMedia将致力于为大大小小内容创作者,强化内容方面的盈利,并让各大平台接触到公司旗下网站和社媒平台每月数千万游览访客。

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