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政府还有钱救经济吗?/白文春

政府日前已宣布将当前的全面封锁行动管控令(FMCO)延长2个星期,至本月28日,这肯定为商家和企业带来更大的忧虑,尤其是中小型企业,因为他们仍需应付客户们的订单,而现金流却非常紧缩。

因此,许多商家和企业公开诉苦的声浪此起彼落,并纷纷要求政府祭出更大笔的刺激经济及纾困配套。政府当然可以做,除非它担心国家财政赤字将会进一步恶化。

早在5月23日,首相丹斯里慕尤丁已表示,自去年疫情爆发以来,政府已祭出600亿令吉的直接财政注资,而5月31日在公布经济与人民强化配套加强版(Pemerkasa+)中再直接注资50亿令吉,显示今年财赤可能会恶化至逾6%,高于原先预估的5.4%,也和去年的6.2%相差无几。

事实上,截至今年首季,政府财赤已高达370亿令吉,或相等于国内生产总值(GDP)10%,相对去年首季为280亿令吉或占GDP的7.6%,这显示政府面临巨大的财务压力。

首季财赤偏高,主要反映冠病基金耗费的90亿令吉,相较于去年同期这笔基金的耗费只有5亿令吉。

尽管政府今年首季的收入按年增长50亿令吉,达到约500亿令吉,但其非冠病基金开销按年保持不变,仍处于620亿令吉高点。

虽然政府削减公务员津贴,但涉及总额只有3000万令吉,或占去年全年公务员薪酬830亿令吉的区区0.4%。

财赤走高不应过虑

另一方面,有人认为,基于我国面临冠病和经济危机,财赤走高是无可厚非,不应过虑。

这个论调当然没错,但我始终认为,政府的资源会有局限,因此每一分钱都要花在刀口上。尤其是2020及2021年连续两年财赤高于逾6%水平,将推高政府债务和负债。截至去年,政府负债与其他债务承诺已逼近占GDP的90%大关。

这意味着,政府需要通过在短期内提高税收,来拉低财赤和债务水平。然而,调高税率来增加税收,长期而言对大马经济或许不是好事,因为税率调高不利于吸引和鼓励投资,而这却是我国经济目前最迫切所需。

钱该花在刀口上

我所谓的钱需用在刀口上所指何事?

至今为止,政府耗费约210亿令吉在人民关怀援助金(BPN)上。

基于政府的资源有限,我认为,政府的援助金应只给予那些真正需要的人或企业,尤其是那些失业的40% 最低收入群体(B40)及那些不准在全面封锁期间营运的微型企业和小企业。在之前的现金援助配套中,政府常年开销只是约50亿令吉。

政府不派现金给不需要的人士和企业所省下的资金,可用在其他更关键的用途上,例如延长薪资补贴或国家免疫计划。此举可协助中小型企业渡过漫长的经济严冬。

尽管我们认为政府手头上的银弹已不多,但政府日前却表明,今年将提供最高80亿令吉的燃油与食用油补贴。过去两年,政府在燃油与食用油补贴的开销分别为约22亿及63亿令吉。

基于目前资源有限,政府也许应重新考虑,是否该继续提供燃油补贴。

https://www.enanyang.my/名家专栏/政府还有钱救经济吗白文春

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