我国油棕业何去何从?


我在东方日报刊登的第8篇文章。。

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棕油向来是马来西亚石油以外的重要经济支柱,近数十年来,我国的油棕行业发展迅速,生產棕油的数量,在世界可说是数一数二,而且出口也不少,对国家经济有非常大的贡献。

原油价格高涨的时候,棕油也被视为石油替代品,一度让棕油的价格跟著水涨船高,因为当时许多欧美国家也纷纷改用生化燃料取代石油,並规定柴油必须加入部分生化柴油,而生產生化柴油的原料有大豆、葵花子等,但是价格
却比棕油高出许多,变相棕油反而显得价廉物美了。

其实,油棕除了果实外,它全身都可以使用,曾被人称为植物中的宝。其树干,棕果空串或者叶子,可以用来製造纸张、板或一些与塑料结合的复合品,至于棕仁外壳也可以製造活性炭,基本上真的全身都是宝。

棕油跟我们生活有很多联繫,例如可以提炼成食用油外,无论是肥皂,牙膏,快熟面,巧克力,冰淇淋,麵包或者我们喝的大马某著名青色品牌巧克力饮料等,也有部分的材料是使用棕油的,所以说棕油跟我们息息相关。

园主入不敷出

只不过,隨著原油价格在2014年开始暴跌,作为替代品之一的棕油自然也不逞多让,跟著暴跌了不少,如果以2014年高峰期的价格计算,在2015年尾的 时候,棕油的价格暴跌超过一半,导致许多小园主开始面临入不敷出的窘境。毕竟,当產量基本上已经不会大波动时,自然也无法靠著增產来提高盈利,反之棕油的 价格暴跌了许多,意味著这些小园主的盈利起码减少了一半,加上肥料价格却没有下挫很多,变相成本提高,令许多小园主寧可让棕油园自身自灭,也好过持续亏 钱。

种植业的市场,跟供需有很大的关联。当市场需求大的时候,棕油价格就会高企,这是一个简单的道理,但影响需求的因素却很多,其中也不排除產量下降,导致需 求比较大。这意味著就算价格高企,园主也会因为產量低所以获利不大,反之当產量大的时候,意味著其他同行的產量也增加,所以需求量自然下降,而棕油的价格 也会跟著下跌。

来到2016年,厄尔尼诺现象导致大马的油棕业严重歉收,棕油价格也因为產量减少而逐步往上攀升,此外大马的库存也减少了许多,並且为了控制库存,大马政 府也对出口税做了一些调整,在6月时从5%提高至5.5%。我不知道这算不算是一个好现象,但隨著印尼的崛起,大马油棕业面临著强大的挑战与竞爭,或许还 能稍微值得庆幸的是,印尼的油棕地,有好一部份是属于大马油棕公司的,这算不算是一个坏消息中的好消息呢?

原文
http://www.orientaldaily.com.my/columns/pl20153040