享乐跑步机——理财的陷阱






理财的其中一项重要工作,就是做好预算(budget),分清楚“需要”(need)和“想要”(want)的东西,控制好自己的开支。

如果你控制不住自己的消费欲望,看到想要的东西就不由自主地掏出钱包或信用卡,那了解“享乐跑步机”这个概念,可能对你有帮助。

享乐跑步机
行为经济学(behavioral economics)中有个概念叫“hedonic treadmill”,中文翻译是“享乐跑步机”。

维基百科(Wikipedia)的资料显示,享乐跑步机指的是人们总有一个相对稳定的“幸福状态”,即便发生了好事或坏事,令我们感到快乐或难过,不久之后我们就会回到平时的状态。根据这个理论,当一个人赚的钱越多,他的期望会提高,欲望也会增加,所以不会因此而变得更快乐。

物质越多,未必越快乐?
简单来说,“享乐跑步机”这个理论告诉我们,物质的东西,比如新款手机、名牌手表、首饰等东西,的确会令人感到快乐,但这种快乐不会持久,过了一阵子之后,我们就会回到平时的状态。


就算你继续追求更多的物质,买更贵的手提袋、鞋子、手表,最多也只能令你快乐一阵子。

这就像我们在跑步机上一直跑,有时快,有时慢,但终究会回到原点。物质的东西越多,并不会令人更加快乐。

跳开陷阱
既然物质的东西只能带来短暂的快乐,我们是否有必要不断追求“最新款”、“最时尚”、“最先进”、“最豪华”的东西呢?

物质的东西是追不完的,要追,代价也不小。与其把钱用来满足欲望,贪一时之快,不如好好执行理财计划,以感受达到“富足自由”境界时的喜悦。


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