发达国家年轻一辈会比父母穷的原因


法国经济学家汤玛斯·皮凯提(Thomas Piketty)在2013年出版了《21世纪资本论》(Capital in the Twenty-First Century)这本书,并提出了“r > g”(资本回报增幅高于经济增长)这个公式来解释为何贫富差距会扩大,因而声名大噪。


企业咨询机构麦肯锡(McKinsey & Company)在8月份发布了一份报告,其研究员指出,发达国家的年轻一辈,将来可能会比他们父母一辈穷,而其中一个原因与皮凯提的论调相呼应。

发达国家的家庭收入在过去十年持平或下跌
麦肯锡针对25个发达国家进行调查并发现,在2005年至2014年之间,65%至70%的家庭(5亿4,000万至5亿8,000万人)的实际收入(工资加上资本收益)持平或者下跌。而在1993年至2005年之间,收入持平或下跌的家庭只占不到2%。

如果这样的趋势持续下去的话,发达国家的年轻一辈,自然会比他们的父母一辈来得穷。

三大原因
麦肯锡表示,发达国家年轻一辈的收入下跌,原因在于:

一、2008年全球金融危机导致经济衰退
2008年发生的全球金融危机导致经济衰退,全球的总体需求(aggregate demand)随之减少,失业率大幅提高。
之后,全球经济复苏的步伐缓慢,产值及就业增长都减低甚至跌至负数,欧洲还面对欧债危机。在经济状况持续低靡的情况下,家庭收入因此下跌。

二、人口结构变化
人口结构变化也是家庭收入持平或减少的一大因素。随着生育率下跌,人口老化,每个家庭可工作的成年人因此减少,家庭收入跟着下跌。

三、工资占GDP的比重下跌
随着科技不断进步,生产力持续提高,企业对低技术员工的需求也跟着减少,劳工的工资在国内生产总值(GDP)所占的比重因此下跌。

麦肯锡在其报告中指出,在1970年至2014年间,其调查的6个国家的工资占GDP比重平均下跌了5%。但美国和西欧企业的盈利却在过去三十年内持续增加,其中不少款项应该都成了公司股东的资本收益,即皮凯提所说的资本回报。


基于电脑和机器人可处理的工作越来越多,自动化将取代人力,许多工作可能因此而消失,低技术劳工的收入将因此受到影响。


家庭收入持平或下跌可能造成的问题
麦肯锡在报告中指出,家庭收入下跌将造成一些问题。比方说,人们可能会减少花费,这将影响市场需求及经济增长,而政府可能也要拨出更多款项来提供福利。

此外,当人们的收入难以提高,他们对全球化、自由贸易和外来移民可能会有负面的看法,如认为外来货品及移民抢走了他们的工作。


综上所述,如果人口结构持续改变,科技不断取代人力,而“r > g”这个公式也是正确的,那我们就应该好好累积资本,学习投资,拥有可带来固定收入或升值的资产。

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