貨幣的歷史(上)金錢是怎麼發明的?

Tags


如果你想靠投資理財賺更多錢,應該先對錢有所了解,
貨幣就是泛指錢,或者是可以方便交易的媒介,
這篇文章市場先生會幫你整理關於「貨幣」的歷史,包含:

1. 錢是怎麼來的?

2. 你手上那疊鈔票為何有價值,而不是一疊紙?

3. 為什麼通貨膨脹會揮之不去?

當瞭解貨幣的歷史,你才能正確思考錢的意義是什麼。

繼續往下看

在古代沒有 錢 (貨幣) 的時候
人們是用 以物易物 的方式進行交易

「交易」可以讓社會有效分工

比方說,一個漁夫想要一件獸皮衣,需要到山上去打獵,
但打獵不是漁夫的專長,因此它用3隻魚和住在山上的獵人交換鹿皮,
獵人也不擅長捕魚,剛好也想吃魚,因此願意交換。

於是,漁夫一天就有更多時間可以專心捕魚,
如果有其他需要,可以透過和其他人交易來換得想要的東西。

「以物易物」是最古老的交易方法,但有3個主要缺點

1. 有些物品很難保存和攜帶,比方說魚 放幾天就會腐爛壞掉
2. 很難找到要交換的對象,如果今天附近 沒人想吃魚 就換不到東西
3. 很難有公平的標準,一塊鹿皮到底可以換 幾隻魚?

為了解決這些問題方便交易,
古代人開始尋找一些替代的交易媒介,需要有以下性質:

1. 容易保存攜帶
2. 規格統一
3. 容易分割
4. 大眾可以接受

就是現代的「錢」的前身,也稱為貨幣。
金屬貨幣最好用,所以變成主流!

最早的時候,有的民族會拿貝殼、寶石 當貨幣交易,
但是,
貝殼容易破損而且缺乏稀有性,去海邊撿就有很多。
寶石則是過於稀有生產不易,而且規格難以統一。
這類貨幣大多只適用在鄰近的村落地區。

金屬克服了這些缺點

由金屬有一定的稀有性(開採與提煉金屬通常是被官方或大勢力控制),
金屬用途也很廣泛,也容易攜帶與分割,
因此它的價值很容易被社會大眾接受。

於是由 金、銀、銅、鐵 所製造的 金屬貨幣 產生了,

一開始金屬當成貨幣,並沒有共通的形狀,
交易時主要是秤重量、測量金屬的純度,才決定它的價值。

直到約2600年前,
人們開始 把金屬鑄造成相同的規格形狀、純度,
並且將金屬印上官方的印記,用來交易。

這種方式非常方便,
很快就在各個城市間傳開,
由於流通性變廣,攜帶也方便,
因此人們也因此能到更遠的地方進行貿易。
貨幣是促進經濟發展的潤滑劑

人們開始可以更方便的「儲存價值」以及「交易」

原本漁夫捕到一隻魚放 3天就會腐爛,
如果把魚賣掉換成貨幣,只要貨幣價值還在,那隻魚的價值就一直保存下去。
人類的經濟隨著金屬貨幣的發明 開始加速進展。

但這樣有個大缺點,
就是如果經濟發展快速,
但 貨幣的增加速度 沒有跟上的話,
貨品流通就會變得困難,
經濟發展也因此停滯。

金屬貨幣流行了一段很長的期間,
但畢竟金屬仍受限於生產力,
如果交易金額一大,
一整車的金屬貨幣在運送和儲存都是個問題,
後來紙幣的出現,解決了這個問題。
紙幣的發明 – 紙幣就是欠條

由於古時候主要交易仍是透過有價值的貴金屬,
比方白銀、黃金,這類金屬一般人開採不易,數量不容易增加,
因此金屬本身的 稀有性 維持了貨幣的價值。
但是當金額過於龐大時,黃金白銀的保管和攜帶也有難度,
因此人們會將這些金屬貨幣保存在特定的機構,

早期的中國,貨幣的保管與運送機構稱為錢莊,
在歐洲,則是有所謂聖殿騎士團,作為騎士們外出打仗時幫他們看管莊園與財物,
這些都是銀行的前身。

錢莊會提供一份收款證明,或稱為欠條或借據

它的借據具有公信力,到各地的分支機構都可以兌換等值的貨幣。
由於這欠條有兌換貨幣的公信力,因此人們開始以欠條做交易的媒介。

比方說,你將100兩黃金寄放在錢莊,錢莊就給你100兩黃金的欠條。
你剛好欠隔壁老王100兩黃金,因此你就把這張欠條給老王。
老王因為知道欠條這張紙真的可以換到100兩黃金,因此願意接受欠條。

紙幣就是具有公信力的欠條,可以如同金屬貨幣使用
最早的紙幣據說是發明在1200年前的唐朝,稱為 “飛錢” ,
後來比較容易看到的,是在歷史課本上宋朝的 “交子”,

歐洲,則是要等到造紙術傳入以後,
約在400年前開始流通(中國的紙幣比西方早了800年)。

由於紙幣攜帶方便、單位計算容易,
很快便成為了主要的交易媒介,
在東方,主要是由政府官方發行,提供紙幣價值的保證。
在西方,則多由私人機構發行,也就是銀行。
紙幣的發明,象徵人類社會開始存在「信用」

因為紙張本身並沒有價值,
只有人們相信這些紙張可以兌換到等值的貨幣時,
它才能成為紙幣,
交易因此完全建立在 人對紙幣發行機構的信任 上。

如果發行機構倒閉、或者亂發行欠條、紙幣防偽造功能不佳,
都會讓紙幣失去信用,
這種狀況在歷史上也出現很多次。
貨幣有可能失去價值嗎?

其實貨幣失去價值是很有可能的,
只要人們對貨幣失去信任,紙幣就無法兌換成任何物品。

當金屬貨幣與紙幣可能會貶值,失去它所代表的購買力,
我們稱為「通貨膨脹」,
可閱讀:什麼是通貨膨脹?

1. 濫發貨幣

古時候由於貨幣通常是由 城市 或 國家 的官方發行 ,
上面通常要有官方的印記,
否則如果工匠自己製造貨幣,會讓貨幣失去價值、經濟陷入混亂,
而官方在發行貨幣時,
金庫理會準備等價值的黃金,稱為「準備金」,
以保證這些紙幣隨時能兌換回它的價值,畢竟紙幣本來就只是欠條。

但即使是由官方發行,
一旦官方有資金需求,通常也會濫發貨幣,
從金屬貨幣時帶,會讓貴金屬裡面摻入鉛,或是減少體積偷斤減兩來增加總貨幣量,
到紙貨幣時代可以「自己印鈔票」,

總貨幣量快速增加以後,
原本貨幣持有者的權益就相對受損,導致購買力下降。



2. 發行方(通常是國家)經濟出現疑慮

一旦發生戰爭或重大經濟事件,
導致該國家官方有破產疑慮,
人們對紙幣或金屬貨幣失去信任,
貨幣就會快速的貶值。

在古代,由於金屬取得不易,
尤其是金、銀這類貴金屬,本身就很有價值,
因此實際上在與貨品兌換時沒有問題,
但到後期開採技術進步以及紙幣出現,
金銀等貴金屬不再成為主流貨幣以後,
實際上製造貨幣的成本通常比貨幣面值低很多,
這時貨幣就不再有任何基本的價值保證。

待續…

下一篇:貨幣的歷史(下) 施工中

https://rich01.com/currency-history-1/